Anjou - Département de Maine-et-Loire
Observatoire de l'eau Données et infos pratiques sur l'eau en Anjou
© Étienne Begouen

La Loire en Anjou, un patrimoine environnemental remarquable

Le fleuve royal est le plus long de France et le dernier fleuve sauvage d’Europe.

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En quelques chiffres...

1 012 km

Longueur (dont 94 en Maine-et-Loire)

115 000 km²

Surface du bassin versant

0,2 ‰

Pente moyenne

La Loire, le dernier fleuve sauvage d’Europe

La Loire, qui parcourt plus de 1 012 km à travers des paysages originaux, est le plus long fleuve de France. Il est aussi le dernier fleuve "sauvage" d'Europe. En effet, même si la construction de digues et de levées sur des linéaires importants est venue en partie maitriser ces divagations, la Loire présente un parcours relativement libre du fait de l'absence de barrages et d'écluses, excepté dans sa partie amont.

Le saviez-vous ?

Le Val de Loire est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco en tant que « paysage culturel vivant » de Sully-sur-Loire (45) à Chalonnes-sur-Loire (49).

Une biodiversité exceptionnelle

Cette relative liberté de la Loire associée à une dynamique fluviale particulière comprenant des périodes d'étiage sévère succédant à des périodes de crue, engendre de perpétuels remaniements à l'origine d'une mosaïque de milieux. A chaque élément de cette mosaïque correspond un cortège animal et végétal à l'origine de l'exceptionnelle biodiversité du site. On y retrouve ainsi de nombreuses espèces patrimoniales, faisant l'objet de protection au niveau Européen et National. Le fleuve Loire constitue donc un vaste éco-complexe de haute valeur paysagère et patrimoniale, dont les différentes unités écologiques sont en étroite relation. Par ailleurs, la majorité de ces habitats sont d'intérêt communautaire au titre de la Directive "Habitats" de 1992.

Au sein du département de Maine-et-Loire, la Loire atteint près de 1 km de large après avoir reçu les eaux de plusieurs grands affluents (Cher, Indre, Sarthe, Mayenne, …). Le corridor fluvial accueille alors plusieurs espèces de l'annexe II de la Directive "Habitats". On pourra citer notamment la présence de deux mammifères aquatiques au sein de ces eaux, le Castor et La Loutre ou bien encore la présence de poissons migrateurs comme le Saumon atlantique, les lamproies ou les aloses.

Vallée de la Loire. © Étienne Begouen

Caractéristiques principales

La Loire, le plus grand  fleuve français a une longueur totale de 1 012 km (dont 94 km en Maine-et-Loire) avec un bassin versant de 115 000 km2  et une pente moyenne de 0,2‰.

En Maine-et-Loire, le régime hydrologique de la Loire est soutenu en période d’étiage par les apports amont des barrages de Naussac et Villerest.
Ces dernières décennies on a pu observer une augmentation de la pente, l’accélération des vitesses d’écoulement et l’abaissement de la ligne d’eau dus aux anciennes extractions importantes de granulats. Avec la fin des extractions de granulats du lit mineur, on observe une tendance à la stabilisation de la ligne d’eau d’étiage mais ce phénomène récent reste à confirmer. Les berges sont préservées et la végétation de bordure équilibrée hormis dans les secteurs urbains. De nombreuses annexes hydrauliques (boires) sont en cours de réhabilitation. Les bras de Loire sont entretenus pour favoriser la remobilisation du sable au moment des crues afin de contribuer au rehaussement de la ligne d'eau.

La Loire est utilisée pour la production d’eau potable avec l’existence d’une prise d’eau aux Ponts-de-Cé et de 12 captages ou champs captant dans la nappe alluviale.
La Loire sert également pour réalimenter l’Authion avec des prélèvements autorisés en situation normale (débit de la Loire supérieur à 150 m3/s à Montjean) pour 2,8 m3/s en Maine-et-Loire et 0,5 m3/s en Indre-et-Loire.
La pêche est importante avec les pêcheurs aux lignes, les pêcheurs amateurs aux engins et filet et les pêcheurs professionnels. Une navigation de loisirs demeure encore très imporante sur la Loire.

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Mesures de protection sur le bassin versant

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